Guerres

Message de Patton marquant la fin de la Seconde Guerre mondiale

Message de Patton marquant la fin de la Seconde Guerre mondiale

QUARTIER GÉNÉRAL

TROISIÈME UNIS

ARMÉE DES ÉTATS

APO 403

ORDRES GÉNÉRAUX 9

Mai 1945

NUMÉRO 98

SOLDATS DE LA TROISIÈME ARMÉE, PASSÉE ET PRÉSENTE Au cours des 281 jours de combats incessants et victorieux, vos pénétrations ont progressé plus loin en moins de temps que toute autre armée de l'histoire. Vous vous êtes frayé un chemin à travers 24 grands fleuves et cours d'eau innombrables. Vous avez libéré ou conquis plus de 82 000 miles carrés de territoire, dont 1 500 villes et villages, et quelque 12 000 lieux habités. Avant la fin des hostilités actives, vous aviez capturé au combat 956 000 soldats ennemis et tué ou blessé au moins 500 000 autres. La France, la Belgique, le Luxembourg, l'Allemagne, l'Autriche et la Tchécoslovaquie témoignent de vos exploits.

Tous les hommes et les femmes des six corps et trente-neuf divisions qui ont été à différents moments membres de cette armée ont fait leur devoir. Chacun mérite du crédit. La valeur durable des troupes de combat a été mise en parallèle et rendue possible par les activités souvent non publiées des services d'approvisionnement, administratifs et médicaux de cette armée et des troupes de la zone de communication qui la soutiennent. N'oublions pas non plus nos camarades des autres armées et de l'Air Force, notamment du XIX Tactical Air Command, aux côtés desquels ou sous les ailes desquels nous avons eu l'honneur de combattre.

En contemplant fièrement nos réalisations, n'oublions jamais nos morts héroïques dont les tombes marquent le cours de nos avancées victorieuses, ni nos blessés dont les sacrifices ont tant contribué à notre succès.

Je devrais être à la fois ingrat et insouciant si je ne reconnaissais pas la dette que nous devons à nos chefs d'état-major, les généraux Gaffey et Gay, ainsi qu'aux officiers et hommes des sections d'état-major général et spécial du quartier général de l'armée. Sans leur loyauté, leur intelligence et leurs efforts incessants, le succès aurait été impossible.

La fin des combats en Europe ne supprime pas les possibilités d'autres réalisations exceptionnelles et tout aussi difficiles dans les jours à venir. D'une certaine manière, l'avenir immédiat vous demandera plus de courage que le passé parce que, sans l'inspiration du combat, vous devez maintenir - par votre tenue vestimentaire, votre tenue et votre efficacité - non seulement le prestige de la troisième armée, mais aussi l'honneur de les États Unis. Je suis convaincu que vous n'échouerez pas.

Au cours de cette guerre, j'ai reçu des promotions et des décorations bien au-delà de mon mérite individuel. Vous les avez gagnés; En tant que votre représentant, je les porte. Le seul honneur qui est le mien et le mien seul est celui d'avoir commandé un groupe incomparable d'Américains, dont le record de courage, d'audace et de valeur perdurera aussi longtemps que l'histoire durera.

G. S. PATTON, JR., Général


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