Guerres

L'entrée de Patton en Allemagne en 1945

L'entrée de Patton en Allemagne en 1945

La dernière étape de la Seconde Guerre mondiale dans le théâtre européen a commencé avec l'invasion des Alliés occidentaux en Allemagne. Cela a commencé avec la traversée du Rhin en mars 1945, avec des forces s'étendant et envahissant toute l'Allemagne occidentale jusqu'à leur reddition finale le 8 mai 1945.

Patton savait que son entrée dans le territoire occupé par l'Allemagne était d'une importance historique monumentale. Il décida donc d'imiter l'entrée de Guillaume le Conquérant en Angleterre avant de mener les forces normandes dans leur héroïque conquête de toute l'île en 1066.

Dans la nuit du 22 mars 1945, des éléments de la troisième armée traversèrent le Rhin dans la ville allemande d'Oppenheim. À leur grande surprise, les forces ennemies ne s'y sont pas opposées. Patton, ne voulant pas compromettre le succès de son armée avec de la publicité, a téléphoné à Omar Bradley le lendemain matin et lui a dit de manière inhabituelle de garder le secret. «Brad, ne le dis à personne, mais je suis de l'autre côté.» Bradley surpris a répondu: «Eh bien, je serai damné. Vous voulez dire de l'autre côté du Rhin? »« Bien sûr, »répondit Patton,« J'ai faufilé une division hier soir. Mais il y a si peu de Krauts là-bas qu'ils ne le savent pas encore. Alors ne faites aucune annonce, nous garderons le secret jusqu'à ce que nous voyions comment ça se passe. »

Ce soir-là, les Allemands avaient découvert les forces de Patton, et peut-être plus important encore, le rival britannique de Patton, le maréchal Bernard Montgomery, se préparait également à traverser le Rhin. Patton a donc rappelé Bradley. «Brad, pour l'amour de Dieu, dis au monde que nous traversons. . . . Je veux que le monde sache que la troisième armée a réussi avant que Monty ne commence à traverser », a-t-il crié.

Le lendemain, Patton arriva au pont ponton que ses ingénieurs avaient construit sur le Rhin. Il a fait son chemin à mi-chemin à travers le pont avant de s'arrêter soudainement. «Cela fait longtemps que j'attends ça avec impatience», a déclaré Patton en ouvrant sa braguette et en urinant dans la rivière pendant qu'un photographe de l'armée enregistrait le moment de la postérité. Quand il a atteint l'autre côté de la rivière, Patton a fait semblant de trébucher, imitant Guillaume le Conquérant, qui est tombé sur son visage lors de l'atterrissage en Angleterre, mais a transformé le mauvais présage en propice en sautant sur ses pieds avec une poignée de terre anglaise , affirmant qu'il présageait sa possession complète du pays.

Patton se leva de la même manière, tenant deux poignées de terre allemande dans ses doigts, et s'exclama: «Ainsi, Guillaume le Conquérant!» Ce soir-là, Patton envoya un communiqué au général Eisenhower: «Cher SHAEF Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force, je viens de pisser dans la Rhin. Pour l'amour de Dieu, envoyez de l'essence. »

Le 23 mars 1945, Eisenhower a écrit une lettre chaleureuse à Patton:

J'ai souvent eu l'occasion d'exprimer publiquement mon appréciation des grandes réalisations de cette force alliée au cours des neuf derniers mois. Le but de cette note est de vous exprimer personnellement ma profonde appréciation de la manière splendide dont vous avez mené les opérations de la Troisième Armée depuis le moment où elle est entrée en bataille le 1er août dernier. Vous avez fait de votre Armée une force de combat qui n'a pas excellé en efficacité par n'importe quel autre de taille égale dans le monde, et je suis très fier du fait que vous, en tant que commandant combattant qui m'accompagne depuis le début de la campagne africaine, vous avez si brillamment performé tout au long. Nous sommes maintenant assez entamés dans cette phase de la campagne qui, je l'espère, sera la dernière. Je sais que la troisième armée sera à l'arrivée de la même manière décisive qu'elle a joué dans toutes les batailles préliminaires.

Une semaine avant la traversée du Rhin, Patton avait tenu une conférence de presse au cours de laquelle il avait livré une performance classique, mêlant humour, provocation et profane. Il a annoncé que la troisième armée capturerait sous peu son 230 000e prisonnier de guerre. Ayant précédemment été refusé la permission de photographier le visage du 200 000e prisonnier (la Convention de Genève exigeait qu'un prisonnier soit protégé contre les actes de «curiosité publique»), Patton a annoncé que «cette fois, nous prendrons une photo de son cul.» ( Une semaine plus tard, leur capture de prisonniers de guerre atteindrait 300 000.)

Patton a également demandé l'aide du corps de presse pour informer les Allemands que quatre de ses divisions blindées les abattaient. La publicité n'était «pas pour moi - Dieu sait que j'en ai assez - je pourrais aller au ciel et Saint-Pierre me reconnaîtrait tout de suite - mais c'est pour les officiers et les hommes». Patton se plaignait alors «que les Marines partent en ville en signalant le nombre de leurs hommes tués, j'essaie toujours de me battre sans faire tuer nos gens. »


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